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不是针对谁,我是说互联网上的内容大多都是垃圾

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一个是打开之后一秒钟就关闭的标题党,一个是花了很多心思写出来的有价值内容,如果两者得到的用户反馈与奖励都是一样的,那么还有谁会去愿意生产真正有意义的内容呢?

创见干货:Ev Williams 是 Twitter 联合创始人之一,从 Twitter 运营团队退出之后一手打造了 Medium。他对于如今网络中充斥着垃圾食品般没有营养的内容感到不满,他认为是点赞与转发这种循环反馈机制让人们放弃了内容质量而追逐无意义的噱头。Ev Williams 想要通过 Medium 来改变这种不健康的业界生态。

Medium 的创始人 Ev Williams 对于如今内容越来越单一化的媒体并不感冒,他认为那些像无底洞一样吞噬人们时间、产出大量内容的平台如 Twitter 与 Facebook,就像是垃圾食品的集中制造者一样。

「媒体变成现在这幅模样是完全可以理解的,」Williams 解释道,「我的意思是并不是说媒体产出的都是垃圾,其中还是有一些伟大的作品,但是大部分人对于媒体的现状都不满意。那些想要写出伟大稿件的记者们对于如今的网络媒体非常不满,连广告商和品牌赞助商也对网络媒体的内容颇有微词。我们对于读者与媒体的关系依然存有一些相当幼稚的看法,总认为人们现在所看到的内容就是他们想要看到的。这就好比你将垃圾食品放在消费者面前,他们吃了下去,你就断言他们肯定是喜爱垃圾食品的。」

考虑到 Williams 自己就是 Twitter 的联合创始人兼前任 CEO,这一言论可能略显讽刺。不过他现在已经将精力放在了自己的网站 Medium 上面,Medium 已经成为了那些想要在网上创造有价值内容的人们首选之地。Williams 表示 Twitter 与 Medium 这两个项目的初衷都是为了简化信息发布的流程,让人们更易获取信息,以此来推动民主化的进程。

「我的整个职业生涯都在专研互联网上的发布系统,距今为止我从事这件事情已经 20 年了。」Williams 感叹道,「当我从 twitter 管理层退出之后,我就在想自己接下来要干些什么呢?网上发布系统已经没有什么改进的空间了,它已经够简便的了。建立网站很简单,发布推文更简单。然而简化流程带来的海量信息并没有让个体或者整个社会自动变得更聪慧,我们赖以获得信息的系统中仍然存在一些缺失与不足之处,我们就任由这个有缺陷的系统去告诉我们要如何去理解世界。」

Williams 所说的这一缺陷就是被固定下来的信息反馈循环系统生产了大量垃圾内容。「我对于这个信息生产系统如何动态运行,以及如何通过用户行为进行循环反馈,进行了很长时间的思考。」

「如果你仔细观察诸如点赞和转发这样的信息反馈循环机制,就会发现他们一直在小心翼翼地最大化某种特定的行为。如果那些看了一秒钟就关闭的网页与那些读了之后能够改变你的想法乃至价值观的内容不被区分,让这两种截然不同的内容都按照同一种测量系统而给予奖励的反馈,这就好比你是负责人们饮食工作的,然而衡量你的工作好坏的标准却是如何实现最大化卡路里传递。自然而然你会发现为了更好地达到这个指标而抛弃那些营养丰富的健康食品,因为提供高热量的垃圾食品更有效率。」

作为 Medium 的 CEO,Williams 打造出来的这家网站曾经被纽约时报媒体专栏作家 David Carr 形容为「互联网上的打字机」。不过 Medium 能做的远不止于此,它能够成为一个写作者的内容管理系统,让那些职业作者与写作爱好者都能用它来存储灵感。

Medium 在去年又融资了 5700 万美元,这一轮融资由 Andreessen Horowitz 风投公司领投,该网站已经囊括了各类写作者,从自娱自乐的无名小卒写作者到希拉里•克林顿的竞选经理人 Robby Mook 都在该网站上写作,后者于上周在 Medium 上撰文指出另一个总统候选人伯尔尼·桑德斯对整场竞选活动的走势缺乏「明确的路径规划」。

科技公司经常将 Medium 拿来发布公司新产品或者发布新闻,Medium 上的另一类内容创造者就是如前《新闻周刊》编辑 Steven Levy 这样的专业写作者,他领导者着 Medium 的技术子站 Backchannel,致力于让读者「在这里阅读、写作、分享对你来说无比重要的故事」。Williams 在去年夏天对于 Medium 进行了一些精简与调整,比如说关掉了一些子站,调整了整体的方向与预算。Medium 也剥离了一些出版业务,这一部分将单独成立一家名为 Matter Studios 的传媒公司,同样由 Williams 掌管。这家新成立的传媒公司将会为一些如 podcast、书籍、电视以及音频节目的媒体项目提供资金支持。

Medium 最近还吸引到了诸如 Awl、Hairpin 以及 Monday Note 这样的小型内容出版方转移到自己网站上,其他的内容方也纷纷投入了 Medium 的怀抱。Medium 还推出了一些新的功能,比如增加付费阅读功能,让写作者可以从读者身上获得收入,此举能够吸引更多的内容创造者进驻 Medium。

Medium 的种种转型之举表明了这个网站正按照 Williams 计划的方向在前进,Twitter 也是如此,Williams 如今仍然会在董事会中为其提供指导。Twitter 由于用户增长缓慢、股价增长乏力而面临诸多挑战,它和 Medium 的发展道路非常不同。在 Twitter 现任 CEO 与联合创始人杰克·多西的领导下,这家公司一直致力于挖掘新功能去吸引记者与名人之外的用户,也使得该网站能够更加融入主流。就在最近,Twitter 公司宣布将直播美国橄榄球该赛季于周四晚上 10 点钟进行的比赛,除了直播以外还会配合其他具有吸引力的内容形式,比如让运动员与参赛队伍讲解赛事亮点,进行赛前广播。

Williams 不想透露过多关于 Twitter 新举动的细节,不过从 Twitter 的种种转变来看,它似乎与当初几个创始人打造该网站的初衷越走越远——「创造一个新的信息展现平台,讨论并连接那些我们之前不曾接触的领域」。

Medium 从某种意义上来说是依然朝着这个初衷努力。「我很了解 Williams,我也了解他身边那帮人,他们真的非常钟情于开放网络,他们想要创造出一种介于 Twitter 与 Facebook 之间,可以终结开放网络世界中一切混乱的媒介平台。」互联网内容出版老兵 John Battelle 如此评价道,他的 NewCo 商业内容也已经转移到 Medium 的平台上。「他们打造出了一个可供人们在线写作的既美丽又精致的网站,起初没人理解他们为何要这么做。这个网站是社交网站吗,还是另一种形式的博客呢?随着时间推移,我终于理解了它,我认为这仍然是一种实验性的网站,它的规模不大,也不是巨型平台,但是当 Williams 说他打算与网上内容出版者进行紧密合作时,我就想要跟他一起干了。」

Medium 的长远目标是想要解决 Williams 所说的让整个内容创造行业都沉迷于制造垃圾的反馈循环问题,他自己也坦陈想要通过 Medium 来解决这个问题,首先就需要「建立起一个以内容质量为评判标准的体系」。Battelle 说的更加直白,他指出现在的 Medium 还没有强大到能够建立起让内容生产者都信服的话语体系。

Medium 并不想为了提高自己的地位而走上让用户沉迷在网站之中的业界老路。「Medium 不是那种需要你整天刷来刷去的网站,我们不想让用户沉迷其中,」Williams 对此非常肯定,「我们只想要为人们找出一到两个他们认为一天中最值得关心的议题,帮他们找出那些能通过阅读内容改变其看待世界的角度的文章。」

文章来源:the guardian,TECH2IPO / 创见 陈铮 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。


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